Bali & Sri Lanka zijn booming! Wat zijn de verschillen?

Hoewel Bali al een aantal jaren flink populair is bij backpackers, gelukzoekers en luxepaarden, is Sri Lanka sinds kort ook helemaal hip and happening. Omdat ik op beide bestemmingen ben geweest leek het me leuk een vergelijking te maken. Wat zijn de overeenkomsten en verschillen? Voordat ik in juli 2017 naar Sri Lanka vertrok had ik alleen Bali als backpack-vergelijkingsmateriaal, waardoor ik wel ongeveer dacht te weten wat me te wachten stond. Nope.. Bali en Sri Lanka zijn echt twee verschillende bestemmingen. Gelukkig maar!

Isurumuniya Temple op Bali of Sri Lanka?

Fancy vs. Authentiek

Tenzij je jaren onder een steen hebt geleefd mag het duidelijk zijn dat Bali behoorlijk hip geworden is. Van kleurige sapjesbars en vega restaurants tot fruitbowl-lunchrooms en luxueuze strandtenten. Er is er altijd wel een gezellig eettentje met gekleurde zitzakken en parasols in de buurt.

Over gekleurde zitzakken en nog 6 andere clichés schreef ik hier al eens!

Zelf ervaar ik dit vooral als positief en zie het als de charme van Bali. Toch is het Indonesische eiland daardoor een stuk minder authentiek dan Sri Lanka, waar je op veel plekken nog maar weinig te kiezen hebt als het gaat om eten en drinken. De enige plek in Sri Lanka waar ik het Bali-gevoel kreeg was backpackersdorp Ella. Ik denk dat Sri Lanka momenteel te vergelijken is met het Bali van zo’n tien jaar geleden. Als het aantal toeristen naar Sri Lanka toe blijft nemen zal het niet lang meer duren voordat het land ook veel hippe eettentjes verwelkomt.

Hippe (bijna) strandtent in Legian, Bali

Theeplantages vs. Rijstvelden

De natuur op zowel Bali als Sri Lanka is prachtig en afwisselend. Van knalgroene rijstvelden en indrukwekkende watervallen op Bali tot knalgroene theeplantages en indrukwekkende bergen in Sri Lanka. Qua hoeveelheid groen doen beide bestemmingen niet voor elkaar onder. Toch wist Sri Lanka mij meer te verrassen. Tijdens de fantastische en beroemde treinrit van Kandy naar Ella werd de afwisseling in het landschap mij pas echt duidelijk. Van het culturele en drukke Kandy rijd je zo de wildernis in. Onderweg boemel je door groene bossen, langs gigantische afgronden en door afgelegen dorpjes. Dwars door theeplantages, langs mooie watervallen en over riviertjes via gammele bruggen.

Het uitzicht vanaf Pidurangala op Lion Rock
Het uitzicht vanaf Pidurangala Rock, Sri Lanka

Meer foto’s van mijn reis door Sri Lanka bewonderen? Kijk dan snel hier!

Wel moet ik bekennen dat ik in Sri Lanka aanzienlijk meer vierkante kilometers heb bezocht dan op Bali. Er zijn dan ook ongetwijfeld stukken van Bali die ik niet heb gezien maar wél heel verrassend zijn. Bijvoorbeeld in de buurt van de vulkaan Mount Agung en helemaal in het noorden, waar veel minder toeristen komen. Een goed excuus om nog eens naar Bali af te reizen.

Gado Gado vs. Noedels

Behlave de twee overheerlijke curry’s was ik niet erg onder de indruk van de Sri Lankaanse keuken. Met noedels is echt helemaal niks mis, maar na een aantal dagen is iets anders ook wel eens lekker. Naast dat ik het Indonesische eten gewoon lekkerder en gevarieerder vind, heb je op het kleine eiland ook veel meer keuze. Zo kan ik naast lokale maaltijden ook ontzettend genieten van een heerlijke carpaccio of lekker patatje. Wat ik in Sri Lanka vooral erg miste was brood. Een simpel belegd broodje of sandwich was er niet of nauwelijks te vinden.

Ceaser salade en carpaccio in Canggu, Bali

Trein vs. Taxi

Het openbaar vervoer, en dan met name de trein, in Sri Lanka een beleving op zich. Je kunt dit land écht niet verlaten zonder in ieder geval één treinrit gemaakt te hebben. Tijdens mijn tweeweekse reis heb ik drie keer met de trein gereisd en het was fantastisch! Behalve dat het super goedkoop is (lees: zo’n 2 euro voor een treinreis van 8 uur!) is het ook een geweldige ervaring. Leuke gesprekken met Sri Lankanen, het proberen van fruit en andere lekkernijen onderweg en natuurlijk van het uitzicht genieten. Ik heb van de ruim 20 uur die we in de trein hebben doorgebracht, minimaal 15 uur uit het raam zitten staren.

Een van de stops tijdens de wereldberoemde treinreis
Een van de stops tijdens de wereldberoemde treinreis van Kandy naar Ella, Sri Lanka

Voorkeur?

Misschien ga ik je nu ontzettend teleurstellen, maar kiezen tussen Bali en Sri Lanka kan en wil ik niet. Beide bestemmingen zijn het namelijk meer dan waard om te bezoeken. Wel kun je met bepaalde dingen rekening houden. Ga je voor het eerst backpacken en vind je dit een beetje spannend, wil je een relatief kleine bestemming ontdekken, houd je van een beetje luxe en vind je graag op iedere hoek van de straat een koffietentje of hippe strandbar? Dan is Bali perfect voor jou! Kies je liever een bestemming die meer authentiek is, waar je veel gebruik moet maken van het openbaar vervoer en je op sommige plekken de enige toerist bent? Sri Lanka it is!

*** Ben jij al eens op één of beide bestemmingen geweest en ben je het met mij eens?

Wil jij ook naar Bali of Sri Lanka? Boek je via deze link op Booking.com dan ontvang je €15,- korting (en ik ook)!

22 Reacties

    • Sanne

      Super dat je naar Sri Lanka gaat! Ik wist van tevoren niet goed wat me te wachten stond, maar ik vond het geweldig! Ik kan me niet voorstellen dat er mensen zijn die het land niet leuk/mooi vinden. Alvast heel veel plezier, en ik ben benieuwd wat je zelf over Sri Lanka gaat schrijven :D

  • Femke

    Ik ben op Bali geweest en ondanks dat ik het heel mooi vond (de mensen, het eten, de offers en kleuren), vond ik de andere eilanden die ik in Indonesië bezocht authentieker. Niet zo overlopen. Dus ik denk, aan je verhaal te lezen, dat ik meer het Sri Lanka type ben. Neemt niet weg dat ik echt nog wel eens naar Bali wil. ;)

    • Sanne

      Ja, ik snap je helemaal! Wij wilden daarom ook heel graag naar Lombok, maar uiteindelijk hadden we daar geen tijd meer voor. Daar heb ik nog steeds een beetje spijt van ;)

    • Sanne

      Sri Lanka is inderdaad een stuk minder toeristisch, maar ik denk dat het helemaal niet zo lang meer duurt voordat je daar ook niet meer alleen bent. Maarja, dat is natuurlijk bij heel veel bestemmingen het geval.

  • Yvonne

    Leuk om te lezen. Ik ben heel benieuwd hoe wij Bali zullen ervaren. We zijn er maar een dikke week en gaan alleen het binnenland verkennen.. misschien dat we daar toch nog een stukje authenticiteit zullen vinden?! Hope so.

    • Sanne

      Ik ben heel benieuwd wat je ervan vindt! Naar welke plekken gaan jullie toe? Er zijn echt nog genoeg authentieke dorpjes te vinden hoor. Met de scooter laat je zo de drukte achter je :)

  • Stephanie

    Ik ben alleen op Bali geweest, maar zou toch gaan voor Sri Lanka. Kan echt het meest genieten van authentiek, lokaal en goedkoop. Die treinreis lijkt me ook geweldig! Bali was natuurlijk prachtig, maar naar hippe tentjes gaan doe ik thuis wel ;)

    • Sanne

      Helemaal mee eens! De treinreis in Sri Lanka was ook echt een hoogtepunt! Ik was eerst bang dat het één grote toeristische attractie zou zijn. En hoewel het ook wel vol zit met toeristen mag je het echt niet missen!

  • Aimy

    Haha dat je niet kan kiezen, kan ik helemaal begrijpen! Ieder land heeft zo z’n authenticiteit. Ik herken zelf veel van Bali. In Sri Lanka ben ik nog nooit geweest, maar lijkt me geweldig!!

    • Sanne

      Gelukkig hoeft kiezen ook niet ;) Leuk dat je veel van Bali herkent! Sri Lanka is echt een aanrader, maarja nog zo veel mooie bestemmingen om te ontdekken, haha!

    • Sanne

      Zeker doen! Hoewel ik het soms ook lastig vond om goed en lekker eten te vinden, vond ik het ook super om zo dicht bij de lokale cultuur te zijn!

  • July

    Heel lang geleden ben ik in Bali geweest, dat was echt heel mooi. Toen kon je in sommige restaurantjes europees eten bestellen..
    Nu afgelopen januari zijn we een maand in sri lanka geweest en inderdaad het is er prachtig maar de curry had ik toch echt wel gezien daar. Ze hebben daar geen uit eten cultuur.
    Nu twijfelen we of we nog een keer weer naar Bali gaan of dat het Vietnam of een ander azieatisch land word. Het moet in ieder geval tropisch zijn. Iemand nog leuke suggesties?

    • Sanne

      Hoi July!
      Ben het helemaal met je eens over de niet-aanwezige uit eten cultuur in Sri Lanka. Wat dat betreft vond ik Bali heerlijk, maar daarbij komt wel dat het écht ontzettend toeristisch is geworden. Als je dat niet erg vindt is Bali natuurlijk een hele fijne bestemming. Als je wat meer op zoek bent naar authenticiteit zou ik eerder voor Vietnam gaan. Laos lijkt me ook een hele mooie bestemming en Cambodja is ook schitterend! Ik ben daar een aantal jaren geleden geweest en wil zeker nog een keer terug. Hoewel Angkor Wat echt mega toeristisch is, valt dat voor de rest van het land redelijk mee (tenminste toen ik er was in 2013). Myanmar lijkt me trouwens ook geweldig, oja en de Filipijnen.. Ik weet niet of dit je echt helpt haha, maar ik ben benieuwd waar je keuze uiteindelijk op gaat vallen!
      Groetjes Sanne

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

%d bloggers liken dit: